[eBook] Le mercure en Amazonie ; rôle de l'homme et de l'environnement, risques sanitaires

Résumé

Cet ouvrage est le fruit de l´une des premières « expertises collégiales » coordonnées par l´Institut de recherche pour le développement (IRD). Il fait le bilan des connaissances sur la présence, préoccupante, du mercure en Amazonie, sur ses effets sur l´environnement et la santé. Il se conclut par un certain nombre de recommandations opérationnelles. Il existe deux modes spécifiques de contamination humaine par le mercure : l´exposition des travailleurs de l´or (orpailleurs ou raffineurs) aux vapeurs de mercure dégagées lors des opérations d´enrichissement du minerai aurifère et de purification des lingots ; l´exposition de la population à un dérivé du mercure, le méthylmercure, principalement par la consommation de poissons eux-mêmes contaminés. Le premier mode, direct, de contamination peut entraîner des troubles de la santé du fait d´expositions prolongées et répétées. Ceux-ci concernent les voies respiratoires, le système gastro-intestinal et le système nerveux central, ce dernier pouvant être l´objet d´altérations irréversibles. Le caractère souvent clandestin et précaire des activités d´orpaillage ne favorise pas l´usage de techniques qui éviteraient ou du moins réduiraient cette contamination. La seconde forme d´exposition est beaucoup plus difficile encore à maîtriser. La méthylation du mercure, issu de l´orpaillage mais aussi contenu dans les sols à l´état « naturel », relève d´activités bactériennes dans des milieux aquatiques privés d´oxygène et riches en matière organique. L´exportation du mercure est facilitée par la déforestation - les sols dénudés favorisent sa libération - et par l´aptitude de ce métal à se complexer aux fines suspensions argilo-organiques véhiculées par les eaux. La contamination des poissons est l´étape suivante de la chaîne de transfert vers l´homme : comme, pour beaucoup de populations amazoniennes, leur consommation représente la source essentielle de protéines, elle constitue un agent d´exposition quasi quotidienne au méthylmercure dans l´ensemble de l´Amazonie et non dans les seules régions d´orpaillage. Cette imprégnation continue entraîne essentiellement l´apparition, tant chez l´adulte que chez l´enfant, d´atteintes neurologiques sévères, plus graves encore chez le foetus au moment de la formation des organes. À partir de ces constats, un certain nombre de recommandations sont avancées : la mise en place d´un observatoire amazonien de surveillance, la création d´une structure d´encadrement de l´orpaillage, l´usage généralisé d´équipements de protection contre les vapeurs de mercure, diverses mesures techniques destinées à réduire l´impact du mercure dans l´environnement, une meilleure diffusion de l´information de base sur les risques encourus, l´adoption d´habitudes alimentaires prévenant l´exposition régulière au méthylmercure, une amélioration des suivis sanitaires.

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  • EAN 9782709917698
  • Disponibilité Disponible
  • Nombre de pages 494 Pages
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  • Distributeur Immatériel

Série : Non précisée

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